POLIESTIRENO

 

 O poliestireno (PS – Polystyrene), também conhecido como poliestireno cristal, é um termoplástico amorfo, de uso comum, muito utilizado devido à sua elevada transparência, rigidez e estabilidade dimensional (importante por exemplo quando se pretende um encaixe perfeito entre duas peças). É um material de baixo custo e fácil de processar. Podes ser facilmente colorido através por exemplo da utilização de concentrados de cor (masterbatch) de base adequada. É utilizado principalmente no fabrico de peças injectadas, como talheres e pratos descartáveis, caixas transparentes para embalagem de produtos vários, como por exemplo os CD's.

 

 O Poliestireno antichoque, ou HIPS (High Impact PolyStyrene) é uma variante do PS, misturado com uma pequena percentagem de borracha (butadieno). O butadieno tem como função absorver energia e, assim, ultrapassar a principal desvantagem do poliestireno cristal, que é a sua elevada fragilidade (quebra facilmente). O HIPS é assim um PS resistente ao impacto. A dimensão das partículas de butadieno não permite que o material seja transparente. É muito utilizado na cor branca, por exemplo em copos de iogurte e nos interiores dos frigoríficos. É vulgarmente processado por extrusão, termoformação e injecção.

 

 O SB é um copolímero de estireno e butadieno. É também um poliestireno com resistência ao impacto melhorada através da adição de butadieno. Como neste caso esta adição se faz através de uma co-polimerização, os domínios de butadieno no material são muito pequenos e consegue-se manter a transparência do material. As aplicações são semelhantes às do poliestireno, agora para peças com maior resistência ao impacto, mas que perdem um pouco da rigidez do poliestireno cristal.

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